海外での友だち作りのためにInterNationsに参加したら、そこには伝説の日本人がいた

前回のブログ更新から気づけば2週間以上も経ってしまいました…。東京からきた友人たちとの旅のことやローマ生活のことなどたくさん紹介したいこと満載なのですが、ううう、実力不足で追いつかない!

これから(なるべくスピード上げて)アップしていきたいと思います。ということで今回の本題!

海外での友だち作りのために「InterNations」のパーティに初めて参加してみた

さかのぼること2017年2月11日(金)、ローマに来て11日目の夜、私は意を決して国際ソーシャルパーティなるものに参加することにした。

もともと大人数でワイワイすることは性に合わないのだけれども、今回は自らアクションする必要性をどうしても感じた。

なぜなら私、ローマに友だちがいない

1人でいることに何の苦も感じない私にとって、ローマで始めたアパート暮らしはあまりに快適すぎた。その結果、危うく滞在の2カ月間を部屋に閉じこもって過ごすことになりそうなところだった。

でもやっぱり私、友だちが欲しい!

ローマに到着して1週間程で生活もだいぶ落ち着いてきたし、そろそろ1人で夜の外出をする心の余裕もでてきた。そして何よりも、気軽にご飯を食べたりおしゃべりできるお友だちが欲しいという思いがムクムクと湧き始めていた。

やっぱり人間誰しも、孤独では生きていけない…。という思いを一瞬だけども痛感。ということで、知る人ぞ知る非ソーシャルな私ですが、初めて国際パーティに参加する意を決したのであります。

私が利用した「InterNations」とは

これはPC版のトップ画面

私が友だち作りのために利用したサービスは、「InterNations」。サイト上の紹介文はこんな感じ。

“Making life easier for expats”

InterNations helps expats to feel at home abroad, meet people and find information about their new environment.
(引用:https://www.internations.org/about-internations/)

かなり雑にざっくり言うと「母国以外の国で暮らす海外居住者の生活をもっと快適に」的な感じ。沖縄的にいうと本土にある沖縄県人会的なイメージ。

要は、海外居住者同士集まって、何かと仲良くしましょう!という趣旨のもと様々なイベントが開催されている。

InterNationsは世界各国、主要都市に拠点がある巨大組織

自分の現在地から、近くにあるInterNationsの拠点を探すことができる

日本の拠点はこんな感じ

そしてこのInterNationsは結構大きなSNSで、世界各国、主要都市にそれぞれの拠点がある。日本だったら、東京、名古屋、大阪、神戸。

イタリアだとローマ、ミラノ、フィレンツェ、ナポリ、ボローニャなどなど、主要都市に住んでいれば、気軽にInterNationsのイベントに参加できちゃうので、国際交流に興味ある方はこの機会に探してみるのもおすすめです。

有料会員になれば、より親和性の高い友人に出会える(かも)

色んなグループがある

InterNationsの登録は無料でできるのだけれども、有料会員になるとイベント参加費をディスカウントしてもらえたり、興味のあるグループに参加できるという特典がついてくる。

グループの内容も多様で、「ランチ会」、「日帰り旅行」、「アウトドア」、ローマだったら「ピザ同好会」なるものもある。こんなグループに参加すれば、より自分の趣味や興味にマッチした友人たちと出会えることもできちゃうかもしれない。

今のところ私は無料会員。まだ私のソーシャル熱は高まり切っていないので、当分有料会員化することはないはず…。ちなみに有料会員には3つのタイプがあって、

  • 3カ月間:7.95ユーロ(約960円)/1カ月
  • 6カ月間:5.95ユーロ(約720円)/1カ月
  • 12カ月間:4.95ユーロ(約600円)/1カ月

のいずれかから選べる。

共通言語は英語が基本

InterNationsの共通言語は基本的には英語。これがローマに住んでいる私にとってはかなりありがたい! どこに行ってもイタリア語の壁にぶつかる毎日を送っていたため、英語で会話できる人たちと一気に出会えることはとっても貴重。

東京や日本の他の地域で開催されているイベントでも、使用する言語は基本的に英語。でも日本在住歴が長ければ日本語を話せる外国人も多いと思うので、日本で参加する場合には英語がしゃべれなくても楽しめるのではと予測。誰か教えてください。

InterNationsではイベント盛りだくさん。毎日のように開催されている

イベント情報ページ

InterNationsに登録するとMyページなるものが作られていて、ウォールにはおすすめのイベント情報が自動的にあがってくる。イベントも本当に色んなものがあって、ローマの歴史を勉強するものやヨガをするもの、ホームレスへのボランティアを行うものまで、バラエティに富んでいる。

無料会員でもこれらのイベントに参加することはできるので、本気で活動すれば友だちはすぐにできちゃうかもしれない。ということで、実際に私が参加したパーティがこちら。

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