Italy

海外での友だち作りのためにInterNationsに参加したら、そこには伝説の日本人がいた

前回のブログ更新から気づけば2週間以上も経ってしまいました…。東京からきた友人たちとの旅のことやローマ生活のことなどたくさん紹介したいこと満載なのですが、ううう、実力不足で追いつかない!

これから(なるべくスピード上げて)アップしていきたいと思います。ということで今回の本題!

海外での友だち作りのために「InterNations」のパーティに初めて参加してみた

さかのぼること2月11日(金)、ローマに来て11日目の夜、私は意を決して国際ソーシャルパーティなるものに参加することにした。

もともと大人数でワイワイすることは性に合わないのだけれども、今回は自らアクションする必要性をどうしても感じた。

なぜなら私、ローマに友だちがいない\(^0^)/

1人でいることに何の苦も感じない私にとって、ローマで始めたアパート暮らしはあまりに快適すぎた。その結果、危うく滞在の2カ月間を部屋に閉じこもって過ごすことになりそうなところだった。

でもやっぱり私、お友だちが欲しい!

ローマに到着して1週間程で生活もだいぶ落ち着いてきたし、そろそろ1人で夜の外出をする心の余裕もでてきた。そして何よりも、気軽にご飯を食べたりおしゃべりできるお友だちが欲しいという思いがムクムクと湧き始めていた。

やっぱり人間誰しも、孤独では生きていけない…。という思いを一瞬だけども痛感。ということで、知る人ぞ知る非ソーシャルな私ですが、初めて国際パーティに参加する意を決したのであります。

私が利用した「InterNations」とは

これはPC版のトップ画面

私が友だち作りのために利用したサービスは、「InterNations」。サイト上の紹介文はこんな感じ。

“Making life easier for expats”

InterNations helps expats to feel at home abroad, meet people and find information about their new environment.
(引用:https://www.internations.org/about-internations/)

かなり雑にざっくり言うと「母国以外の国で暮らす海外居住者の生活をもっと快適に」的な感じ。沖縄的にいうと本土にある沖縄県人会的なイメージ。

要は、海外居住者同士集まって、何かと仲良くしましょう!という趣旨のもと様々なイベントが開催されている。

InterNationsは世界各国、主要都市に拠点がある巨大組織

自分の現在地から、近くにあるInterNationsの拠点を探すことができる

日本の拠点はこんな感じ

そしてこのInterNationsは結構大きなSNSで、世界各国、主要都市にそれぞれの拠点がある。日本だったら、東京、名古屋、大阪、神戸。

イタリアだとローマ、ミラノ、フィレンツェ、ナポリ、ボローニャなどなど、主要都市に住んでいれば、気軽にInterNationsのイベントに参加できちゃうので、国際交流に興味ある方はこの機会に探してみるのもおすすめです。

有料会員になれば、より親和性の高い友人に出会える(かも)

色んなグループがある

InterNationsの登録は無料でできるのだけれども、有料会員になるとイベント参加費をディスカウントしてもらえたり、興味のあるグループに参加できるという特典がついてくる。

グループの内容も多様で、「ランチ会」、「日帰り旅行」、「アウトドア」、ローマだったら「ピザ同好会」なるものもある。こんなグループに参加すれば、より自分の趣味や興味にマッチした友人たちと出会えることもできちゃうかもしれない。

今のところ私は無料会員。まだ私のソーシャル熱は高まり切っていないので、当分有料会員化することはないはず…。ちなみに有料会員には3つのタイプがあって、

  • 3カ月間:7.95ユーロ(約960円)/1カ月
  • 6カ月間:5.95ユーロ(約720円)/1カ月
  • 12カ月間:4.95ユーロ(約600円)/1カ月

のいずれかから選べる。

共通言語は英語が基本

InterNationsの共通言語は基本的には英語。これがローマに住んでいる私にとってはかなりありがたい! どこに行ってもイタリア語の壁にぶつかる毎日を送っていたため、英語で会話できる人たちと一気に出会えることはとっても貴重。

東京や日本の他の地域で開催されているイベントでも、使用する言語は基本的に英語。でも日本在住歴が長ければ日本語を話せる外国人も多いと思うので、日本で参加する場合には英語がしゃべれなくても楽しめるのではと予測。誰か教えてください。

InterNationsではイベント盛りだくさん。毎日のように開催されている

イベント情報ページ

InterNationsに登録するとMyページなるものが作られていて、ウォールにはおすすめのイベント情報が自動的にあがってくる。イベントも本当に色んなものがあって、ローマの歴史を勉強するものやヨガをするもの、ホームレスへのボランティアを行うものまで、バラエティに富んでいる。

無料会員でもこれらのイベントに参加することはできるので、本気で活動すれば友だちはすぐにできちゃうかもしれない。

私が参加したパーティは、オーソドックスなソーシャルパーティ

パーティ会場の入り口

謎にInterNationsの紹介に熱が入ってしまいましたが、今回2月11日に私が参加したパーティはいわゆる「飲み会」的なもので、とりあえず集まってワイワイしましょ、新しい人とじゃんじゃん知り合いましょ、というものだった。

ドレスコードは赤+エレガント

そのパーティの招待状には「何かしら赤いものを着てきてね。それでいてエレガントでね」というドレスコードが書かれていた。

バレンタインが近かったので、主催者の粋なはからいだろう。でも日本から超オーソドックな服しか持ち込んでいなかった私にとっては衝撃的な問題。

赤いエレガントなサムシングなんてない。どうしようかと頭を悩ませた結果、とりあえず赤いパンツを履いて行き、受付で「赤はどこ?」と聞かれたら「ここ」ってスカートの中を指差そうという作戦を立てて臨んだ。

半数以上、赤のドレスコードを無視

そしてかなりドキドキしながら会場に足を踏み入れた瞬間、拍子抜け。確かに赤いサムシングを身にまとっている人はいたけれど、圧倒的に少数派だった。参加者の半分以上が、赤のあの字もまとっていない。

パーティ内で出会った数人と話していたときに「私赤い服持ってなくて、今日すごいドキドキしたんだけど、みんな全然着てなくて安心したよ〜…!」と伝えると、「え、ドレスコード?そんなんどうでも良くない?」的な返事が返ってくる。完全に主催者の呼びかけを無視している。

さらには「やっぱり日本人は思ってた通り真面目だね〜!」と感心までいただいた。果たしてそれは真面目なのか、主催者に対するマナーではないのか…こんな考えがそもそも日本人的なのか…1人会話モードに突入する悪い癖を発揮してしまいそうだったので、とりあえずその場はてへぺろ的なトーンでやり過ごした。

ローマのパーティで超絶有名な、伝説の日本人の存在を知る

そして面白かったことは、私が日本人だと知ると、7〜8割の高確率で「○○○(日本人男性の名前)を知ってるか?」と質問された。

私が知らないと答えると、全員が口を揃えて「彼のダンスは最高よ!(最高だぜ!)」と返してくる。

どうやら、ローマの社交界には伝説の日本人男性(50歳前後?)がいるらしい。パーティが盛り上がり始めた頃、一番最初に踊り出して会場を沸かすのがその彼なのだそう。

その踊り方もどうやら生半可なものではないらしく、とにかく「CrazyでAmazing!」なのだとか。彼の話を始めた途端、みんなが笑い出す。どれだけ強烈なダンスなのだろうか…。

「ナポリを見て死ね」ばりに「彼のダンスを見て去れ」と説得されたのだけど、初めての夜遊びで少し緊張していた私は彼のダンスを見ることなく、早々に切り上げて会場を後にした。

伝説の日本人の男性。どんな方か知らないけれど、きっとものすごい人に違いない。ローマの社交界にそんな日本人がいることを知れただけでも嬉しかった。

パーティの感想:これって男女の出会い系?

そんな訳で初めての国際パーティへの参加を無事に終えたのですが、印象としては「出会い系」というのが私の感想。出会った誰もがものすごくフレンドリーで会話を楽しめるのだけど、願わくば…感も同時に感じる雰囲気だった。

でもまぁパーティの主旨が「飲み会」的なものだから、そんなもんか!

そんな中で出会えた素敵な女性たち

このパーティに参加して一番嬉しかったことは、出会い系的な雰囲気の中でも素敵な女性たちと知り合えたこと!

ゴージャスで優しいロンドン出身の彼女とも知り合えたし、私と同じく赤いパンツ作戦を実行していたトルクメニスタン出身の彼女とも知り合えた。中にはローマで10年以上働く素敵な日本人女性もいた。

だからやっぱり、パーティには参加して本当に大正解。次回また同じ趣旨のパーティに参加するかと聞かれたら答えに迷うけど、海外生活で新しい友だちをつくるきっかけとしてはすごく良いチャンスにはなるのは確か。

参加者はやっぱりイタリア人が多いので、ローマで暮らすイタリア人からローカル情報を教えてもらうことも楽しい。

私にとっては、伝説の日本人の存在を知ったことと、素敵な女性たちと出会えたことが最高の体験となりました。結果としては、海外での知り合いづくりにInterNationsはおすすめです!


▼Instagramでローマの風景もちょくちょくアップしてます。良かったら覗いてみてね♪

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